Che cos’è una VPN e come funziona?

VPN

Ti sei mai chiesto che cos’è una VPN e come funziona? Ti sei mai connesso ad una rete Wi-Fi pubblica o hai avuto un senso di “terrore”, chiedendoti cosa qualcuno, da qualche parte, sarebbe stato in grado di vedere della tua attività online? È del tutto ragionevole, considerando le forze schierate contro la tua privacy. Con una rete privata virtuale (VPN) , puoi proteggere le tue informazioni da occhi indiscreti e riguadagnare una certa privacy online.

Che cos’è una VPN e come funziona?

Quando la attivi, una VPN crea un tunnel crittografato tra te e un server remoto gestito da un servizio VPN. Tutto il tuo traffico Internet viene instradato attraverso questo “tunnel”, quindi i tuoi dati sono al sicuro da occhi indiscreti. Poiché il tuo traffico sta uscendo dal server VPN, il tuo computer risulterà avere l’indirizzo IP diverso, mascherando la tua identità e posizione.

Per comprendere il valore di una VPN, ci aiuta pensare ad alcuni scenari specifici in cui una VPN potrebbe essere utilizzata. Considera, ad esempio, la rete Wi-Fi pubblica, magari in un bar o in un aeroporto. Normalmente, potresti connetterti senza pensarci due volte. Ma sai chi potrebbe guardare il traffico su quella rete? Sei sicuro che la rete Wi-Fi sia legittima o potrebbe essere gestita da un ladro che cerca i tuoi dati personali? Pensa alle password, ai dati bancari, ai numeri di carta di credito e alle semplici informazioni private che trasmetti ogni volta che vai online.

Se ti connetti a quella stessa rete Wi-Fi pubblica utilizzando una VPN, puoi essere certo che nessuno su quella rete sarà in grado di “intercettare” i tuoi dati, né altri utenti che si occupano della ricerca di potenziali vittime, né gli operatori della rete stessa. Quest’ultimo punto è particolarmente importante e tutti dovrebbero tenere presente che è molto difficile stabilire se una rete Wi-Fi è o meno quella che sembra essere. Solo perché si chiama Starbucks_WiFi non significa che sia realmente di proprietà di un noto fornitore di caffè.

Quando sei a casa, non devi preoccuparti tanto di qualcuno che spia la rete Wi-Fi perché sei il proprietario della rete. Ma una VPN può aiutare anche qui. Il tuo provider di servizi Internet (ISP) ha un’enorme conoscenza di ciò che fai online e, grazie ai consensi, può vendere dati anonimi sui suoi clienti. Ciò significa che la società che paghi per l’accesso a Internet sta facendo business con i tuoi dati.

“Gli ISP sono in grado di vedere molto di ciò che fai online. In un certo senso devono esserlo, poiché devono trasportare tutto il tuo traffico.

“Sfortunatamente, ciò significa che prevenire il tracciamento dell’ISP online è molto più difficile che impedire il tracciamento di terzi: non puoi semplicemente installare il componente aggiuntivo del browser basato sulla privacy o navigare in incognito o in modalità privata.”

Mentre è vero che aziende come Google e Facebook traggono profitto dal tuo comportamento, non sei necessariamente costretto a usare quei servizi. Se all’improvviso decidessi di smettere di usare Facebook, potresti perdere foto di animali domestici carini dei tuoi amici e familiari, ma potresti comunque vivere una vita decente, forse migliore. Non hai sempre questa scelta quando si tratta del tuo ISP, che controlla il gateway di casa tua per l’intera rete. Mentre ci sono alternative a Google e Facebook, la maggior parte delle persone ha alternative ISP a casa limitate. Alcune aree, hanno un solo ISP che offre accesso a Internet via cavo. Ciò apporta modifiche recenti che consentono agli ISP di vendere dati dai propri clienti ancora più preoccupanti. Una cosa è optare per un sistema ombroso, un’altra è non avere scelta in merito.

Ecco un altro esempio: supponiamo che tu stia viaggiando all’estero e accendi il browser solo per scoprire che puoi visitare solo versioni localizzate di siti Web familiari. Forse questo significa solo un diverso doodle di Google, ma può anche significare che la lingua dei siti Web visitati ora non è familiare, alcuni siti sono inaccessibili e alcuni contenuti in streaming sono fuori portata.

Con una VPN, puoi connetterti a un server in un altro paese e “falsificare” la tua posizione. Se sei al di fuori dell’Italia, puoi tornare a una VPN in una posizione familiare e accedere a Internet (principalmente) come al solito. 

Puoi anche farlo al contrario: comodamente da casa, puoi passare a un server VPN lontano, forse per accedere ai video in streaming non disponibili nel tuo paese.

Le VPN possono anche consentire l’accesso ai siti Web bloccati. Alcuni governi hanno deciso che è nel loro interesse bloccare l’accesso a determinati siti Web da parte di tutti i membri della popolazione. Con una VPN, è possibile effettuare il tunneling verso un altro paese con politiche più progressiste e accedere a siti che altrimenti verrebbero bloccati. E ancora, poiché le VPN crittografano il traffico Web, aiutano a proteggere l’identità delle persone che si connettono a Internet in questo modo. Detto questo, i governi sono saggi in questo senso, motivo per cui stiamo assistendo al blocco dell’uso della VPN in Russia e Cina.

Ho bisogno di una VPN su tutti i miei dispositivi?

Sì, hai bisogno di una VPN su tutti i tuoi dispositivi. Per la maggior parte, i client VPN sono gli stessi sia per Windows che per macOS. Ma non è sempre così, e personalmente ho riscontrato notevoli differenze di prestazioni a seconda della piattaforma.

Per i dispositivi mobili, la situazione è un po ‘più spinosa. La maggior parte delle aziende offrono app VPN per Android e iPhone , il che è fantastico perché utilizziamo questi dispositivi per connetterci sempre al Wi-Fi. Le VPN non sempre funzionano bene con le connessioni degli smartphone, ma ci vuole un piccolo sforzo per intercettare i dati del cellulare. Detto questo, le forze dell’ordine o le agenzie di intelligence potrebbero avere un tempo più facile ottenere l’accesso a questi dati, o metadati, attraverso connessioni con operatori di telefonia mobile o utilizzando apparecchiature specializzate.

Usi un sistema operativo meno comune? Ciò non ti proteggerà necessariamente online. Le persone che spiano la rete non si preoccupano del tipo di sistema operativo da cui proviene il traffico. Di conseguenza, offriamo una carrellata delle migliori VPN per Linux e suggerimenti su come impostare una VPN sul tuo Chromebook .

Sfortunatamente, non tutti i dispositivi possono eseguire app VPN. Il tuo assistente domotico Alexa, ad esempio, non è probabilmente un candidato per un comodo utilizzo dell’app. Se questo è un problema per te, puoi configurare il tuo router per utilizzare una connessione VPN o acquistare un router preconfigurato da alcune società VPN. Ciò crittografa i dati in quanto lascia la tua rete domestica sicura. 

Le informazioni inviate all’interno della tua rete saranno disponibili e tutti i dispositivi intelligenti connessi alla tua rete godranno di una connessione protetta. Non ho testato personalmente questo tipo di installazione, ma sono arrivato a credere che non sia pratico per la maggior parte delle persone.

Ciò che una VPN non farà

Dobbiamo notare che ci sono diversi modi in cui il tuo comportamento può essere monitorato online: anche con una VPN, cose come i cookie consentono alle aziende di monitorare l’utilizzo di Internet anche dopo aver lasciato i loro siti. 

Le VPN fanno molto per “anonimizzare” le tue attività online. Se vuoi davvero navigare sul Web in modo anonimo e accedere al Deep Web per l’avvio, ti consigliamo di utilizzare TorBrowser . A differenza di una VPN, Tor rimanda il tuo traffico attraverso diversi nodi del server, rendendo molto più difficile il tracciamento. È anche gestito da un’organizzazione senza fini di lucro e distribuito gratuitamente. Alcuni servizi VPN si collegheranno persino a Tor tramite VPN, per una maggiore sicurezza.

È facile desiderare uno strumento magico e perfetto che ti protegga da tutte le possibili minacce. Ma la verità onesta è che se qualcuno ti prende di mira in maniera specifica ed è disposto a presentare lo sforzo, ti raggiungerà comunque.

Le complicazioni della privacy

Una VPN è uno strumento semplice e potente per una migliore privacy online, ma presenta degli svantaggi. Alcuni siti e servizi considerano sospetto il traffico VPN e non ti consentono di connetterti. Questo è un vero problema, specialmente quando è la tua banca alla quale stai cercando di connetterti. In situazioni del genere, puoi provare un altro server VPN, ma potresti dover aspettare fino a quando non potrai utilizzare una rete affidabile senza VPN.

Ti piace Netflix? È un peccato, perché Netflix odia le VPN. Solo perché puoi vedere il tuo programma preferito in un paese non significa che puoi guardarlo in un altro. La società ha una complessa rete globale di accordi di licenza regionali e ha un interesse molto reale nel garantire che le persone non eludano le restrizioni risultanti.

Un’altra grande preoccupazione con le VPN è la velocità. In generale, l’utilizzo di una VPN aumenterà la tua latenza (o il tuo “ping”) e diminuirà la velocità con cui carichi o scarichi i dati. È molto difficile dire in modo definitivo quale VPN avrà il minor impatto sulla tua navigazione, ma test approfonditi possono darti un’idea di quale servizio sia la VPN più veloce .

Mentre la velocità di download è una cosa, i giocatori hanno particolari preoccupazioni quando si tratta di connessioni a Internet. Mentre ci sono alcune VPN per i videogiochi , sono poche e distanti tra loro. Ma alcune VPN offrono il tunneling suddiviso, che indirizza il traffico da alcune applicazioni al di fuori della VPN. È meno sicuro, ma ha anche un impatto minore sulla latenza.

Proteggiti con una VPN

Quando Internet è stato messo insieme per la prima volta, non si pensava molto alla sicurezza o alla privacy. All’inizio era solo un mucchio di computer condivisi negli istituti di ricerca e una potenza di calcolo così limitata che qualsiasi crittografia avrebbe potuto rendere le cose estremamente difficili. Semmai, l’attenzione era rivolta all’apertura, non alla difesa.

Oggi, la maggior parte di noi ha più dispositivi che si connettono al Web che sono enormemente più potenti dei primi computer dei primi tempi. Ma Internet non ha apportato molti miglioramenti fondamentali.